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某银行广西区分行诉甲公司、乙公司借款合同担保纠纷案
编辑:lili      更新时间:2005-01-06       点击次数:4561

 

——兼谈保证期间与诉讼时效

                                 

原告:某银行广西区分行

委托代理人:李某,某律师事务所律师

被告:甲公司

被告:乙公司

委托代理人:黎雪梅、彭宋志,远东律师事务所律师

 

一、案件基本事实

200076,某银行广西区分行(以下简称广西分行)与甲公司签订《借款合同》,约定:由广西分行贷给甲公司人民币5000万元作为流动资金,其中基数贷款3300万元,临时贷款1500万元,承兑汇票200万元;借款期限为一年,年利率5.31%;如一方违约,应由违约方承担包括律师费、公证费及诉讼费等费用。同日,广西分行与甲公司、乙公司签订《保证合同》,约定:由乙公司为甲公司与广西分行《借款合同》项下的贷款本息提供连带责任的保证担保;保证期间自主合同签订之日起至还清全部本息和费用之日止。

合同签订后第5日,广西分行即实际向甲公司发放了人民币3300万元的贷款。一年借款期限届满,甲公司没有归还借款本息。2001820,广西分行向甲公司发出《催收贷款通知书》,甲公司签收并予以确认,于同年918归还贷款本金50万元及该50万元的利息;2003812,广西分行又向甲公司发出《催收逾期贷款通知书》,甲公司签收并予以确认;2003814,广西分行向乙公司发出《保证担保逾期贷款催收通知书》,要求乙公司承担连带保证责任,乙公司签收了该《保证担保逾期贷款催收通知书》。

 

二、当事人的诉、辨情况

广西分行追款无果,遂于20046月向法院起诉,请求法院判令:甲公司偿还借款本金3250万元及利息(含逾期贷款利息);甲公司承担广西分行为实现债权聘请律师而发生的律师代理费;乙公司对甲公司的上述债务承担连带偿还责任;诉讼费用由二被告承担。

甲公司未到庭参加诉讼,也未做书面答辩。

乙公司对广西分行主张的案件事实没有异议,但答辩称:

(一)乙公司依法不应承担本案保证责任。理由:

1、乙公司依法免除了保证责任。本案借款期限为一年,即2001711届满,保证方式为连带责任保证,《保证合同》约定“保证期间自主合同签订之日起至还清全部本息和费用之日止”,显属约定不明。根据最高人民法院《关于适用<中华人民共和国担保法>若干问题的解释》第三十二条第2款“保证合同约定保证人承担保证责任直至主债务本息还清时为止等类似内容的,视为约定不明,保证期间为主债务履行期届满之日起二年。”之规定,本案保证期间为主债务履行期届满之日起二年,即从20017112003710止。在保证期间内,广西分行没有要求作为保证人的乙公司承担保证责任,根据《担保法》第二十六条第二款“在合同约定的保证期间和前款规定的保证期间,债权人未要求保证人承担保证责任的,保证人免除保证责任。”之规定,乙公司免除了保证责任,广西分行丧失了对乙公司实体上的保证债权。

2、广西分行没有与乙公司成立新的保证合同关系,无权请求乙公司承担保证责任。虽然,2003814,广西分行向乙公司发出《保证担保逾期贷款催收通知书》,要求乙公司承担连带保证责任,乙公司签收了该《保证担保逾期贷款催收通知书》;但是,如前述,此时乙公司已免除了保证责任,债权人已丧失了对乙公司在实体上的保证债权,而且该《保证担保逾期贷款催收通知书》的内容不符合有关担保合同成立的规定,双方并未成立新的保证合同关系。根据2004414最高人民法院法释4号文件《关于人民法院应当如何认定保证人在保证期间届满后又在催款通知书上签字问题的批复》,人民法院不得根据乙公司2003814《保证担保逾期贷款催收通知书》的签收行为认定乙公司继续承担保证责任。

(二)原告诉请本案律师代理费没有法律依据,也没有合同依据,更没有已经发生律师代理费的事实根据,不应得到支持。理由:

1、《借款合同》虽有“律师费”的约定,但是:没有明确到底是为实现本案债权而聘请律师代理诉讼的律师代理费,还是合同本身的律师见证费或律师咨询费等;合同没有明确“律师费”的具体数额或律师费的计算方式和标准,原告也没有诉请具体的律师代理费数额;原告没有提交任何证据证明已为实现本案债权而实际支出了律师代理费。

2、《保证合同》第一条关于保证范围的约定没有明确包括律师代理费。

综上,请求法院驳回广西分行对乙公司的诉讼请求。

 

三、法院的认定与判决

200411月,受案法院经审理后认为:1、本案《借款合同》合法有效,甲公司未依约还款,构成违约,应向广西分行偿还借款本息并承担逾期还款的违约责任;2、乙公司的答辩意见符合事实和法律规定。判决:一、甲公司向广西分行归还借款本金3250万元和该款利息以及逾期还款利息;二、驳回广西分行的其他诉讼请求。诉讼费用由甲公司承担。

 

四、对本案的解析及对保证期间与诉讼时效的比较分析

本案的争议焦点是:1、乙公司是否应承担本案的保证责任;2、广西分行诉请的律师代理费是否有事实和法律依据。受案法院完全采纳了乙公司的答辩意见,没有支持广西分行对乙公司的诉讼请求,原因在于广西分行没有在保证期间内向乙公司主张保证债权,其丧失了对乙公司的实体权利,且双方又没有成立新的保证合同关系;广西分行主张的律师代理费也没有得到支持,关键原因在于广西分行没有提供证据证明已经实际发生律师代理费的事实。法律虽未明文禁止守约方为追收债权而支出的律师代理费由违约方承担,但律师代理费的负担须有双方合同的明确约定为依据,并且在诉讼时已经实际发生,才能得到法院的支持。一审判决作出后,各方当事人均服判,没有上诉。

保证期间与诉讼时效之间的区别主要有:

1、保证期间属于除斥期间,不因任何事由发生中止、中断、延长的法律后果;而诉讼时效因法定事由会发生中止、中断、延长的法律后果。

2、主债权人在保证期间内不向保证人主张权利的,主债权人丧失的是实体权利,保证期间过后,保证人在没有新的保证合同依据的情况下代主债务人履行债务的,将发生主债权人对保证人的不当得利之债;债权人在诉讼时效内不主张权利的,债权人丧失的仅是程序上的胜诉权,诉讼时效过后,债务人主动履行债务的,债务人有权接受,不会因此发生不当得利之债。

3、保证期间过后,主债权人向保证人发出催收通知要求承担保证责任,保证人予以签收,但如果双方没有因此成立新的保证合同关系即重新确立新的保证债权债务实体权利义务关系的,人民法院不得认定保证人承担保证责任;诉讼时效过后,债权人向债务人发出催收通知要求清偿债务,因债权债务的实体权利义务关系没有消灭,债务人一旦签收,即可引起诉讼时效再生的法律后果,债权人在新的诉讼时效内起诉的,其将重新获得程序上的胜诉权。

主债权人是否必须在保证期间内起诉保证人要求其承担保证责任才能得到法院的支持呢?非也。最高人民法院《关于适用<中华人民共和国担保法>若干问题的解释》第三十四条规定:“一般保证的债权人在保证期间届满前对债务人提起诉讼或者申请仲裁的,从判决或者仲裁裁决生效之日起,开始计算保证合同的诉讼时效。连带责任保证的债权人在保证期间届满前要求保证人承担保证责任的,从债权人要求保证人承担保证责任之日起,开始计算保证合同的诉讼时效。”

        可见,在如本案连带责任保证的情况下,主债权人在保证期间内主张(不一定是以起诉的方式)了保证权利的,从主张权利之日起计算保证债权的诉讼时效,该诉讼时效同样可以因法定事由发生中止、中断、延长的法律后果。
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